Boeken

Monday, July 6, 2020

Digital education in times of lockdown – A massive real-life experiment

Worldwide lockdowns forced education to move online all of a sudden. Despite the great potential of digital education, the everyday practice proved to be unruly. While existing inequalities continued to grow, on the positive side students, teachers and parents became more confident in using digital tools.


This article is written for the European Science-Media Hub and was published on July 6, 2020.

Read the whole article here.

Digital entertainment in lockdown: the new life of culture online

During the months-long European lockdown, entertainment moved online like never before. Creativity flourished on social media platforms and, despite being locked up in their homes, people were longing for entertainment that connected them with friends and family. Meanwhile with all museums closed, European cultural heritage was given a new life online.


This article is written for the European Science-Media Hub and was published on June 22, 2020

Read the whole article here.

Monday, June 22, 2020

Het nieuwe samen is digitaal

Welke invloed heeft de coronalockdown op de digitale cultuur? Natuurlijk zijn films over virusuitbraken en zombies weer populair, maar op digitale platforms ontstaat ook nieuwe creativiteit, met een opvallende gemeenschapszin. ‘Mensen zijn in hoge mate sociale wezens.’

Dit artikel verscheen in de VPRO Gids #25 - 20 t/m 26 juni 2020


Een klein jongetje knielt bij een prullenbak waarin twee poppen liggen: de afgedankte superhelden Spiderman en Batman. In zijn linkerhand houdt hij een nieuwe pop, een vliegende verpleegster met een mondkapje. De Britse straatkunstenaar Banksy liet een grote tekening met dit tafereel bezorgen bij het Southampton General Hospital. Hij had er een briefje bij geschreven: ‘Thanks for all you’re doing. I hope this brightens the place up a bit, even if it is only black and white.’

Worden verpleegkundigen de nieuwe superhelden in de digitale cultuur van de wereldwijde lockdown? ‘Nee,’ zegt Dan Hassler-Forest resoluut. Hassler-Forest is universitair docent cultuur- en mediawetenschappen aan de Universiteit Utrecht. Hij promoveerde op het effect van de terroristische aanslagen van 11 september 2001 in New York op superhelden in films. ‘Na 9/11 zag je eenzelfde soort reactie als die van Banksy. Er verschenen tv-series en stripboeken met brandweermannen en politieagenten als de nieuwe helden. Batman en Superman maakten een diepe buiging voor de echte helden, de reddingswerkers. Het waren begrijpelijke, maar ook sentimentele uitingen die niet lang stand hielden. Uiteindelijk zit de status van fictieve superhelden zo diep in onze cultuur en in de verdienmodellen van mediabedrijven dat we daar niet zomaar vanaf komen.’ 

Lees het hele artikel op de website van de VPRO Gids.






Friday, June 5, 2020

Giving AI common sense

At the Allen Institute for AI in Seattle, computer scientist Yejin Choi is leading project Mosaic, which aims to teach machines common-sense knowledge and reasoning, one of the hardest and longest-standing challenges in the field of artificial intelligence (AI).

Choi, senior research manager, leads the project, which started in 2018 and recently delivered its first results. Choi is also an associate professor at the Paul G. Allen School of Computer Science & Engineering at the University of Washington in Seattle.

I interviewed Choi at the Allen Institute for AI in Seattle.



Read the full article on the website of the ACM.


Thursday, May 28, 2020

Building a human-AI dream team

Creating a good artificial intelligence (AI) user experience is not easy. Everyone who uses autocorrect while writing knows that while the system usually does a pretty good job of acthing and correcting errors, it sometimes makes bizarre mistakes. The same is true for the autopilot in a Tesla, but unfortunately the stakes are much higher on the road than when sitting behind a computer.

Daniel S. Weld of the University of Washington in Seattle has done a lot of research on human-AI teams. Last year, he and a group of colleagues from Microsoft proposed 18 generally applicable design guidelines for human-AI interaction, which were validated through multiple rounds of evaluation.

I interviewed Weld about the challenges of building a human-AI dream team.



Read the full article on the website of the ACM.

Wednesday, May 13, 2020

Gezond verstand - De donkere materie van de kunstmatige intelligentie

Het Allen Institute for Artificial Intelligence in Seattle doet een grootschalige poging om kunstmatig intelligente machines eindelijk het gezonde verstand te geven dat elk tienjarig kind al heeft. 

Ik sprak met dr. Yejin Choi, die een groot onderzoeksproject naar gezond verstand in slimme machines leidt.




Op een dikke tak van een boom zit een mensachtige robot. Met zijn ene hand houdt hij de tak vast, met zijn andere hand zaagt hij dezelfde tak door. Alleen doet hij dat precies aan de verkeerde kant: hij zaagt tussen de stam en hemzelf en heeft niet door dat hij weldra naar beneden kukelt. Het is een plaatje dat informatici vaak gebruiken om het gebrek aan gezond verstand van onze huidige slimme machines te illustreren.

Dat gebrek leidt ook in het echt tot missers, soms knullig, soms dodelijk. Plak een paar stickers op een stop-bord en de computer denkt dat het bord een snelheidslimiet aangeeft. Een schoolbus die door een ongeluk dwars op de weg is beland, wordt door de computer voor een sneeuwruimer aangezien. In 2018 verongelukte de eigenaar van een Tesla-auto die op de autopilot reed omdat de auto een tijdelijke betonnen afscheiding tussen twee weghelften niet herkende.

Ook met het automatisch begrijpen van teksten gaat veel mis. Neem deze zin: ‘Nikola Tesla verhuisde in 1880 naar Praag.’ Een slim vraag-antwoordsysteem kan de vraag: ‘Waarheen verhuisde Tesla in 1880?’ correct beantwoorden met ‘Praag’. Fijn. Maar voeg aan de eerste zin de nieuwe zin ‘Thompson verhuisde in 1881 naar Chicago’ toe en de computer antwoordt op de vraag ‘Waarheen verhuisde Tesla in 1880?’ plotseling ‘Chicago’. Computers zijn razend goed in het herkennen van statistische patronen in taal — de reden waarom automatisch vertalen redelijk goed werkt — maar ze begrijpen taal in de verste verte niet zoals mensen dat doen.

In al deze voorbeelden is het verschil tussen mens en machine iets wat gezond verstand heet. Gezond verstand gaat over een basisniveau van praktische kennis en praktisch redeneren dat mensen in alledaagse situaties gebruiken. Het is alledaagse kennis die wordt gedeeld door de meeste mensen: water is nat; als je de deur van je koelkast open laat, bederft het voedsel; wie lacht, is waarschijnlijk blij — dat soort zaken. Tien jaar oude kinderen bezitten het volop, maar bij machines ontbreekt dit soort kennis grotendeels.

Lees de rest van het verhaal in de papieren editie van het meinummer van technologietijdschrift De Ingenieur.


Hier zijn een aantal interessante hyperlinks:

Onderzoek naar computers met gezond verstand bij het Allen Institute for AI (AI2): https://mosaic.allenai.org and https://www.paulallen.com/tech-innovations/ai-common-sense-project-alexandria (Project Alexandria is inmiddels omgedoopt tot Mosaic)

Yejin Choi: https://homes.cs.washington.edu/~yejin/

Doe-het-zelf-demo’s: https://mosaickg.apps.allenai.org

ATOMIC — An Atlas of Machine Common sense for If-Then Reasoning: https://homes.cs.washington.edu/~msap/atomic/

Common Sense knowledge graphs: https://mosaic.allenai.org/projects/commonsense-knowledge-graphs

Mosaic common sense benchmarks: https://mosaic.allenai.org/projects/mosaic-commonsense-benchmarks

Visual common sense reasoning: https://visualcommonsense.com

Project Aristo probeert een computer te laten slagen voor een middelbare school-examen biologie: https://allenai.org/aristo

Project CYC: https://www.cyc.com en https://en.wikipedia.org/wiki/Cyc

NELL (Never-Ending Language Learner): http://rtw.ml.cmu.edu/rtw/

Thursday, April 23, 2020

Nieuwe website: benniemols.com



Vandaag heb ik mijn nieuwe website gelanceerd: benniemols.com

Deze website biedt een helder en compact overzicht van mijn werk: artikelen, boeken, lezingen en  radio- en tv-bijdragen. 

Een kleine selectie van mijn werk is direct via de website toegankelijk. Voor een volledig overzicht van mijn werk blijf ik mijn blog bijhouden. De website is gelinkt aan mijn blog.