Boeken

Sunday, September 13, 2020

Het brein als voorspellingsmachine

In de eerste aflevering van de achtdelige VPRO-serie Grote vragen bezoekt cognitiewetenschapper Floris de Lange plekken die zijn fascinatie voor de menselijke psyche aanwakkerden. ‘Het brein is geen Zwitsers zakmes.’


Dit artikel is gepubliceerd in de VPRO Gids van 5 september 2020


Je kijkt op een scherm naar een ronddraaiend masker, bol aan de voorkant, hol aan de achterkant. De neus steekt uit, de lippen zijn licht getuit, de ogen lijken die van een dodenmasker. Op het moment dat je verwacht de achterkant van het masker te zien, zie je opnieuw de voorkant voorbij draaien. Vreemd. Het lukt je hersenen maar niet om het masker van de achterkant, de holle kant, te zien.

Dit is een van de vele illusies die aantonen dat het brein al een verwachting heeft van wat het gaat zien. Anderzijds illustreert deze illusie ook hoezeer ons brein is voorgeprogrammeerd om gezichten op te merken. Gezichten zijn zo belangrijk voor de mens dat we zelfs in twee puntjes en een haakje al een lachend gelaat herkennen. We kunnen gezichten ontwaren in wolken, rotspartijen, in het maanoppervlak, ja, in wat dan ook. ‘Zien doen we veel meer met ons brein dan met onze ogen,’ zegt Floris de Lange, hoogleraar waarneming en cognitie aan de Radboud Universiteit Nijmegen. ‘Dat is heel anders dan de passieve manier waarop een camera beelden ziet. Het brein registreert beeld, geluid of tast niet op een passieve manier, maar het speelt een actieve rol. Het gebruikt interne modellen die de directe waarneming interpreteren. Dat is handig. Zo stellen die modellen ons in staat om ons dingen voor te stellen, ook als je ze op dat moment niet waarneemt. Modellen geven ons brein verbeeldingskracht. Modellen maken van het brein een voorspellingsmachine.’

Lees het hele artikel in de VPRO Gids.

AI in journalism : with power come responsibilities

Media organisations worldwide show a growing awareness and adoption of artificial intelligence for information gathering, storytelling and news distribution. Given the potential transformative power of AI in journalism, media organisations must consider how best to use AI tools to fulfill their mission. They should reflect on the impacts that AI in journalism has on democracy, diversity and public values.



This article was published on September 9, 2020 by the European Science Media Hub (ESMH)

In its December 2019 issue, The Economist published an interview with a piece of artificial intelligence (AI), called GPT-2. GPT-2 was trained to generate text and in the interview it answered questions about the state of the world in 2020. On the question ‘What is the future of AI?’ the bot replied: “It would be good if we used the technology more responsibly. In other words, we should treat it like a utility, like a tool. We should put as much effort into developing the technology as necessary, rather than worrying that it’s going to harm us and destroy our lives.”

GPT-2 does not really understand what it says, and although its answers in the interview are a bit vague and general, its performance is still pretty impressive. Earlier this year, OpenAI, the developer of GPT-2 already introduced its successor GPT-3, which is a lot more powerful. Automatic text generation is one of many examples that show the potential power of AI used by the media.

In June 2019 the European Science-Media Hub (ESMH) already published an article on AI in journalism, following a three-day summer school for young journalists and students in Strasbourg on that topic. What have been the most important developments and discussions since then?

Read the whole article on the website of the ESMH.

Self-driving vehicles start understanding pedestrians and cyclists

This article was published online by ACM News on August 12, 2020




For a driverless vehicle, it matters a lot whether it is driving around in Phoenix, AZ —where many current large-scale tests take place—or in Amsterdam, capital city of the Netherlands. Compared to Phoenix, the roads in Amsterdam are narrower, might involve bridges over canals, and are generally less structured. The weather in Amsterdam is also unstable and often includes showers, but the biggest difference lies in the traffic composition. In the Dutch capital there are many more cyclists and pedestrians on the streets than in Phoenix, getting up close to the vehicles and not always obeying traffic rules.

In the center of Amsterdam, a self-driving vehicle would have to make decisions constantly: does the pedestrian who is suddenly crossing the road see the vehicle? What is the woman with a child on the back of her bike planning to do? At the Netherlands' Delft University of Technology, Dariu Gavrila is leading the Intelligent Vehicles research group. Gavrila focuses on the interaction between self-driving vehicles and vulnerable road users, such as pedestrians and cyclists. Gavrila received the IEEE ITS Outstanding Research Award 2019 for his long-term work on active vulnerable road user safety.

Read the whole story on the website of ACM News

Thursday, July 30, 2020

The Impact of AI on Organizations

How does the use of artificial intelligence (AI) change organizations in practice? How can organizations improve their application of AI systems?

This article was published online by ACM News on July 28, 2020



In order to find answers to these questions, Marleen Huysman, affiliated with the Vrije Universiteit Amsterdam (VU) in the Netherlands, leads a 35-person multidisciplinary research group called the KIN Center for Digital Innovation. The group includes computer scientists, engineers, sociologists, anthropologists, business experts, and industrial designers.

Their working method is unique: they obtain permission to embed themselves into an organization, then study as digital anthropologists for many months and sometimes years the impact of a recently introduced AI system. To date, they have performed studies of how AI impacts the practices of radiology, predictive policing, robotic surgery, and recruitment.

Bennie Mols interviewed Huysman about the impact AI can have on organizations.

Read the whole article on the website of the ACM.

Monday, July 6, 2020

Digital education in times of lockdown – A massive real-life experiment

Worldwide lockdowns forced education to move online all of a sudden. Despite the great potential of digital education, the everyday practice proved to be unruly. While existing inequalities continued to grow, on the positive side students, teachers and parents became more confident in using digital tools.


This article is written for the European Science-Media Hub and was published on July 6, 2020.

Read the whole article here.

Digital entertainment in lockdown: the new life of culture online

During the months-long European lockdown, entertainment moved online like never before. Creativity flourished on social media platforms and, despite being locked up in their homes, people were longing for entertainment that connected them with friends and family. Meanwhile with all museums closed, European cultural heritage was given a new life online.


This article is written for the European Science-Media Hub and was published on June 22, 2020

Read the whole article here.

Monday, June 22, 2020

Het nieuwe samen is digitaal

Welke invloed heeft de coronalockdown op de digitale cultuur? Natuurlijk zijn films over virusuitbraken en zombies weer populair, maar op digitale platforms ontstaat ook nieuwe creativiteit, met een opvallende gemeenschapszin. ‘Mensen zijn in hoge mate sociale wezens.’

Dit artikel verscheen in de VPRO Gids #25 - 20 t/m 26 juni 2020


Een klein jongetje knielt bij een prullenbak waarin twee poppen liggen: de afgedankte superhelden Spiderman en Batman. In zijn linkerhand houdt hij een nieuwe pop, een vliegende verpleegster met een mondkapje. De Britse straatkunstenaar Banksy liet een grote tekening met dit tafereel bezorgen bij het Southampton General Hospital. Hij had er een briefje bij geschreven: ‘Thanks for all you’re doing. I hope this brightens the place up a bit, even if it is only black and white.’

Worden verpleegkundigen de nieuwe superhelden in de digitale cultuur van de wereldwijde lockdown? ‘Nee,’ zegt Dan Hassler-Forest resoluut. Hassler-Forest is universitair docent cultuur- en mediawetenschappen aan de Universiteit Utrecht. Hij promoveerde op het effect van de terroristische aanslagen van 11 september 2001 in New York op superhelden in films. ‘Na 9/11 zag je eenzelfde soort reactie als die van Banksy. Er verschenen tv-series en stripboeken met brandweermannen en politieagenten als de nieuwe helden. Batman en Superman maakten een diepe buiging voor de echte helden, de reddingswerkers. Het waren begrijpelijke, maar ook sentimentele uitingen die niet lang stand hielden. Uiteindelijk zit de status van fictieve superhelden zo diep in onze cultuur en in de verdienmodellen van mediabedrijven dat we daar niet zomaar vanaf komen.’ 

Lees het hele artikel op de website van de VPRO Gids.






Friday, June 5, 2020

Giving AI common sense

At the Allen Institute for AI in Seattle, computer scientist Yejin Choi is leading project Mosaic, which aims to teach machines common-sense knowledge and reasoning, one of the hardest and longest-standing challenges in the field of artificial intelligence (AI).

Choi, senior research manager, leads the project, which started in 2018 and recently delivered its first results. Choi is also an associate professor at the Paul G. Allen School of Computer Science & Engineering at the University of Washington in Seattle.

I interviewed Choi at the Allen Institute for AI in Seattle.



Read the full article on the website of the ACM.


Thursday, May 28, 2020

Building a human-AI dream team

Creating a good artificial intelligence (AI) user experience is not easy. Everyone who uses autocorrect while writing knows that while the system usually does a pretty good job of acthing and correcting errors, it sometimes makes bizarre mistakes. The same is true for the autopilot in a Tesla, but unfortunately the stakes are much higher on the road than when sitting behind a computer.

Daniel S. Weld of the University of Washington in Seattle has done a lot of research on human-AI teams. Last year, he and a group of colleagues from Microsoft proposed 18 generally applicable design guidelines for human-AI interaction, which were validated through multiple rounds of evaluation.

I interviewed Weld about the challenges of building a human-AI dream team.



Read the full article on the website of the ACM.

Wednesday, May 13, 2020

Gezond verstand - De donkere materie van de kunstmatige intelligentie

Het Allen Institute for Artificial Intelligence in Seattle doet een grootschalige poging om kunstmatig intelligente machines eindelijk het gezonde verstand te geven dat elk tienjarig kind al heeft. 

Ik sprak met dr. Yejin Choi, die een groot onderzoeksproject naar gezond verstand in slimme machines leidt.




Op een dikke tak van een boom zit een mensachtige robot. Met zijn ene hand houdt hij de tak vast, met zijn andere hand zaagt hij dezelfde tak door. Alleen doet hij dat precies aan de verkeerde kant: hij zaagt tussen de stam en hemzelf en heeft niet door dat hij weldra naar beneden kukelt. Het is een plaatje dat informatici vaak gebruiken om het gebrek aan gezond verstand van onze huidige slimme machines te illustreren.

Dat gebrek leidt ook in het echt tot missers, soms knullig, soms dodelijk. Plak een paar stickers op een stop-bord en de computer denkt dat het bord een snelheidslimiet aangeeft. Een schoolbus die door een ongeluk dwars op de weg is beland, wordt door de computer voor een sneeuwruimer aangezien. In 2018 verongelukte de eigenaar van een Tesla-auto die op de autopilot reed omdat de auto een tijdelijke betonnen afscheiding tussen twee weghelften niet herkende.

Ook met het automatisch begrijpen van teksten gaat veel mis. Neem deze zin: ‘Nikola Tesla verhuisde in 1880 naar Praag.’ Een slim vraag-antwoordsysteem kan de vraag: ‘Waarheen verhuisde Tesla in 1880?’ correct beantwoorden met ‘Praag’. Fijn. Maar voeg aan de eerste zin de nieuwe zin ‘Thompson verhuisde in 1881 naar Chicago’ toe en de computer antwoordt op de vraag ‘Waarheen verhuisde Tesla in 1880?’ plotseling ‘Chicago’. Computers zijn razend goed in het herkennen van statistische patronen in taal — de reden waarom automatisch vertalen redelijk goed werkt — maar ze begrijpen taal in de verste verte niet zoals mensen dat doen.

In al deze voorbeelden is het verschil tussen mens en machine iets wat gezond verstand heet. Gezond verstand gaat over een basisniveau van praktische kennis en praktisch redeneren dat mensen in alledaagse situaties gebruiken. Het is alledaagse kennis die wordt gedeeld door de meeste mensen: water is nat; als je de deur van je koelkast open laat, bederft het voedsel; wie lacht, is waarschijnlijk blij — dat soort zaken. Tien jaar oude kinderen bezitten het volop, maar bij machines ontbreekt dit soort kennis grotendeels.

Lees de rest van het verhaal in de papieren editie van het meinummer van technologietijdschrift De Ingenieur.


Hier zijn een aantal interessante hyperlinks:

Onderzoek naar computers met gezond verstand bij het Allen Institute for AI (AI2): https://mosaic.allenai.org and https://www.paulallen.com/tech-innovations/ai-common-sense-project-alexandria (Project Alexandria is inmiddels omgedoopt tot Mosaic)

Yejin Choi: https://homes.cs.washington.edu/~yejin/

Doe-het-zelf-demo’s: https://mosaickg.apps.allenai.org

ATOMIC — An Atlas of Machine Common sense for If-Then Reasoning: https://homes.cs.washington.edu/~msap/atomic/

Common Sense knowledge graphs: https://mosaic.allenai.org/projects/commonsense-knowledge-graphs

Mosaic common sense benchmarks: https://mosaic.allenai.org/projects/mosaic-commonsense-benchmarks

Visual common sense reasoning: https://visualcommonsense.com

Project Aristo probeert een computer te laten slagen voor een middelbare school-examen biologie: https://allenai.org/aristo

Project CYC: https://www.cyc.com en https://en.wikipedia.org/wiki/Cyc

NELL (Never-Ending Language Learner): http://rtw.ml.cmu.edu/rtw/

Thursday, April 23, 2020

Nieuwe website: benniemols.com



Vandaag heb ik mijn nieuwe website gelanceerd: benniemols.com

Deze website biedt een helder en compact overzicht van mijn werk: artikelen, boeken, lezingen en  radio- en tv-bijdragen. 

Een kleine selectie van mijn werk is direct via de website toegankelijk. Voor een volledig overzicht van mijn werk blijf ik mijn blog bijhouden. De website is gelinkt aan mijn blog.

Tuesday, March 10, 2020

Gaan onze superintelligente computers bewustzijn ontwikkelen?

Bewustzijn is niet iets magisch, ook machines kunnen bewustzijn krijgen. Maar dan hebben we wel heel andere computers nodig dan we nu kennen. Neurowetenschapper Christof Koch ontwikkelde een wiskundige bewustzijnstheorie.



Dit artikel is gepubliceerd in NRC Handelsblad van zaterdag 7 maart 2020

Neurowetenschapper Christof Koch, expert op het terrein van het bewustzijn, dreef al twee uur in een prikkelvrije drijfcabine toen zijn bezorgde dochter op de wand bonkte: „Hé papa, is alles in orde?” Kochs tijdgevoel was volledig in de war geraakt. Zelf dacht hij dat hij maar vijf minuten in de drijfcabine had gelegen.

„Ik was geheel naakt in het water gaan liggen”, vertelt hij in een Skype-interview. „Zelfs mijn ring had ik afgedaan. Het water is zo zout dat je erin drijft als in de Dode Zee. Ik hoorde niets, ik zag niets. In het begin spookten dagelijkse beslommeringen nog door mijn hoofd en hoorde ik mijn hart kloppen. Na een tijdje verdwenen alle gedachten en hoorde ik ook mijn hart niet meer. Ik raakte in een toestand die eigenlijk niet in woorden is te omschrijven. Ik voelde mijn lichaam niet meer en ik verloor elk gevoel van ruimte en tijd. Alsof ik een stipje in een oneindige ruimte was. Ik was volledig bij bewustzijn, maar dat bewustzijn had geen enkele inhoud. De psycholoog William James heeft die ervaring een mystieke ervaring genoemd.”

Koch is de wetenschappelijke baas van het Allen Institute for Brain Science in Seattle (VS), een instituut dat de volledige bedrading van het menselijk brein in kaart probeert te brengen. Samen met de mede-ontdekker van dna, Francis Crick, stond Koch aan de wieg van het neurobiologische onderzoek naar bewustzijn. En samen met neurowetenschapper en psychiater Giulio Tononi ontwikkelde hij de Integrated Information Theory, een soort wiskundige bewustzijnstheorie.

Lees het hele artikel op de website van NRC Handelsblad.

Wednesday, February 19, 2020

Bluff your way into Artificial Intelligence

Een klein uur lang gaf ik in deze podcast van Jarno Duursma mijn visie op de stand van zaken in de kunstmatige intelligentie. Wat kan AI allemaal wel en niet? Welke toepassingen kunnen we in de komende tien jaar verwachten? Wat ligt nog ver buiten bereik? Er wordt veel onzin over AI beweerd, zowel utopisch als dystopisch.

In deze mooie Listen to the Future-podcast heb ik feit en fictie van elkaar gescheiden.




Ook te beluisteren via Spotify en Apple Podcast:

Spotify: https://open.spotify.com/episode/61e3M3EuGxxYyLPHtGmIvV?si=mxuj9WPhRl2UnVX4ADaJiQ…


Wil je een kort en krachtige samenvatting lezen van mijn visie op kunstmatige intelligentie, lees dan deze column van mijn hand:








Tuesday, February 4, 2020

De robotkraamkamer is gereed

Mensen en dieren reproduceren zichzelf volgens de principes van evolutie. Robots kunnen dat niet. Tenminste nog niet. Hoogleraar Guszti Eiben ontwikkelt robots die zich wel degelijk kunnen voortplanten. Superhandig voor het fokken van totaal nieuwe typen robots.



Dit artikel is gepubliceerd in de VPRO Gids van 1-7 februari 2020

Een robotarm beweegt over een tafel vol onderdelen op zoek naar het juiste puzzelstukje voor een gloednieuw robotlichaam. In deze robot-organenbank, want dat is het in feite, liggen kant-en-klare componenten zoals een computerchip, een cameraatje en kabeltjes. Elders liggen 3D-geprinte onderdelen: de bouwstenen voor de romp, de wielen, de armen, benen, poten of wat voor soort exotische ledematen dan ook van de robotbaby. De robotarm monteert de componenten een voor een tot een op twee wielen rijdend, doosvormig robotje.

Het is september 2019 wanneer in een robotlab in het Britse Bristol voor het eerst volautomatisch deze rijdende robotbaby ter wereld komt. Geen mensenhand is er aan te pas gekomen. De bedoeling is dat in deze robotkraamkamer in de komende jaren nog meer robotbaby’s het licht gaan zien.

Drie jaar eerder had hoogleraar kunstmatige intelligentie Guszti Eiben van de Vrije Universiteit Amsterdam voor het eerst een vader- en een moederrobot — de een met het uiterlijk van blauwe spin, de ander met het uiterlijk van een groene gekko — met elkaar laten paren. Via de computer hadden de twee geliefden virtuele genetische codes uitgewisseld. De kruising van de vader- en moedergenen werd naar een 3D-printer gestuurd die de bouwstenen van de robotbaby uitprintte. Vervolgens moest er wel nog een promovendus aan te pas komen om de uitgeprinte blokjes en overige robotonderdelen handmatig in elkaar te knutselen tot een robotbaby.

Deze robotbaby haalde het nationale en internationale nieuws. Het was een proof-of-concept dat evolutie in robots in principe mogelijk is zodra 3D-printers werkelijk alle onderdelen van een robot kunnen printen, wat nog lang niet het geval is.

De robotkraamkamer in Bristol heeft dus het werk van de promovendus helemaal overgenomen. Weer een belangrijke stap op weg naar autonome robotevolutie. Want dat is het ultieme doel: een automatisch systeem dat volgens de evolutionaire principes van variatie, selectie en erfelijkheid meerdere generaties van nieuwe robots creëert in de robotkraamkamer en deze vervolgens spelenderwijs klaarstoomt voor een of andere nuttige toepassing in de grote-mensenwereld.

Lees de rest van het artikel in de VPRO Gids of op de website van NPO Radio 1.

Hyperlinks
Website ARE-project: https://www.york.ac.uk/robot-lab/are/
Website Guszti Eiben: https://www.cs.vu.nl/~gusz/
Filmpje van de eerste robotbaby (2016): https://www.youtube.com/watch?v=BfcVSb-Q8ns

Tuesday, January 14, 2020

De toekomst van kunstmatige intelligentie

Vandaag mocht ik aanschuiven bij de nieuwe podcast ‘Listening to the future’ van trendwatcher Jarno Duursma.

We spraken 50 minuten over kunstmatige intelligentie in de nabije toekomst. Wat is er in de toekomst mogelijk? Wat niet? Wat gaan computers nooit kunnen en wat mensen juist wel? Wat is wenselijk? Wat is de impact van AI op de arbeidsmarkt? En vooral: hoe kunnen we als mensen het beste samenwerken met kunstmatige intelligentie?

Mijn belangrijkste visie over de toekomst van kunstmatige intelligentie heb ik in de column "Slim, slimmer, slimst - Wat iedereen zou moeten weten over kunstmatige intelligentie" uiteengezet.

Publicatie van de podcast: 19 februari 2020. Beluister de podcast hier.