Boeken

Thursday, March 25, 2010

Amerikaanse wiskundige wint Abelprijs

De Amerikaanse wiskundige John Tate (1925) van de Universiteit van Texas (VS) heeft de Abelprijs 2010 gewonnen. Dat heeft de Noorse Academie van Wetenschappen en Letteren op woensdag 24 maart bekend gemaakt.

De Abelprijs wordt sinds 2003 jaarlijks uitgereikt en geldt als de Nobelprijs voor de wiskunde. Tate krijgt de prijs voor zijn vele bijdragen aan de getaltheorie, een tak van de zuivere wiskunde die de eigenschappen van getallen bestudeert. De natuurlijke getallen 1, 2, 3... vormen daarvan een speciale verzameling. Getaltheorie heeft talloze hedendaagse toepassingen, waaronder in de cryptografie, het beveiligen van digitale informatie.

Tate’s proefschrift uit 1950 had al meteen een grote invloed op de moderne getaltheorie. In de zes decennia daarna introduceerde hij een groot aantal nieuwe concepten, die nu zijn naam dragen, zoals de Tate-curve, de Tate-cyclus en de Shafarevich-Tate-groep. Als winnaar van de Abelprijs ontvangt Tate zo’n € 730.000.